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E-cigarette : que sont vraiment les cigarettes électroniques ?

Les cigarettes électroniques – familièrement appelées «e-cigarettes», et initialement introduites en 2007 – visent les fumeurs à qui il est de plus en plus interdit de s’adonner à leur habitude dans les lieux publics. Les ventes ont atteint 500 millions d’euros en 2012 et devraient doubler pour atteindre 1 milliard d’euros en 2013, puis doubler à nouveau en 2014.

Les ventes de cigarettes électroniques sont en hausse.

Malgré la croissance d’une année sur l’autre, les ventes totales pour les e-cigarettes ne représentent qu’une fraction des ventes totales de produits du tabac, qui devraient atteindre plus de 106 milliards d’euros en 2015, avec un marché mondial total de près de 890 milliards d’euros.

Qu’est-ce qu’une cigarette électronique ?

Une e-cigarette est un dispositif d’administration de nicotine conçu pour ressembler et imiter l’aspect visuel d’une véritable cigarette de tabac allumée. La nicotine est délivrée à l’utilisateur sous forme de vapeur, plutôt que dans la fumée du tabac brûlé. Par conséquent, l’e-cigarette élimine les substances chimiques nocives associées au cancer et aux maladies cardiaques. Le même mécanisme est utilisé dans les inhalateurs de thérapie de remplacement de la nicotine.

Depuis des années, les fabricants de tabac subissent les attaques de groupes médicaux, d’autorités de santé publique et de défenseurs de la lutte contre le tabagisme, soumettant leurs produits à des taxes et des frais de plus en plus élevés qui représentent actuellement plus de 50 % du prix de détail moyen d’un paquet de cigarettes. En 2011, le gouvernement fédéral, les gouvernements des États et les municipalités locales ont perçu plus de 44,5 milliards d’euros en taxes sur le tabac. Grâce à ces taxes, aux restrictions sur le tabagisme et sur le marketing, le tabagisme a diminué régulièrement depuis 2000 pour atteindre 19 % de la population adulte.

Les grands cigarettiers, qui cherchent à protéger leurs marchés avec une nouvelle alternative aux cigarettes traditionnelles, potentiellement socialement acceptable, proposent actuellement ou proposeront prochainement une version e-cigarette. Lorillard (le troisième plus grand cigarettier ) a acquis la marque d’e-cigarettes «Blu» en 2012, tandis qu’Altria (le plus grand cigarettier du pays) et Reynolds lanceront des versions e-cigarettes en 2013. Alors que ce nouveau système d’administration de nicotine a gagné en popularité, il a été attaqué par les défenseurs de la lutte contre le tabagisme et les responsables de la santé qui préféreraient éliminer complètement les produits du tabac.

Les dangers de la fumée de cigarette

Selon eux le tabagisme est l’une des activités les plus dangereuses auxquelles on puisse s’adonner : il est responsable d’un décès sur cinq, soit plus de décès que le VIH, les drogues illégales, l’alcool, les accidents de voiture et les meurtres réunis. Aucun scientifique sérieux ne conteste aujourd’hui l’impact néfaste, voire mortel, de la fumée du tabac.

La plupart des chercheurs s’accordent à dire que les effets les plus nocifs du tabagisme résultent de l’ingestion de la fumée elle-même, un mélange toxique qui résulte du processus de combustion du tabac. La combustion transforme les plus de 2 500 produits chimiques présents dans la plante de tabac en plus de 4 000 produits chimiques présents dans la fumée, dont plus de 70 sont cancérigènes. La fumée elle-même contient des particules organiques partiellement brûlées (communément appelées «goudron»), du dioxyde de carbone et de la nicotine.

La plupart des personnes qui fument ont des problèmes de santé.

La quasi-totalité des experts de la santé s’accordent à dire que l’élimination de la fumée du tabac en mettant fin à la combustion du tabac réduirait considérablement les risques sanitaires bien documentés, du cancer du poumon aux maladies cardiovasculaires. Selon le directeur qui a inventé un nouvel inhalateur sans fumée pour la thérapie de remplacement de la nicotine, «nous pensons que la plupart des problèmes liés aux cigarettes – les substances cancérigènes et autres – proviennent d’éléments de la fumée autres que la nicotine. Nous les évitons en donnant de la nicotine sans tous ces problèmes»

Dans un article il abonde dans le même sens, affirmant que les e-cigarettes qui ne brûlent pas le tabac pour libérer la nicotine sont presque certainement moins nocives que de fumer des cigarettes, même s’il souligne que personne ne connaît les effets à long terme de l’inhalation de nicotine pure dans les poumons.

Comprendre la nicotine

Comme la caféine, la nicotine est un alcaloïde liquide d’origine naturelle, et se trouve dans la famille des morelles, principalement dans le tabac et, en plus faible quantité, dans les tomates, les pommes de terre, les aubergines, les épinards et les poivrons verts. En plus grande quantité, la nicotine est très toxique et est utilisée dans les pesticides naturels.

La nicotine est un alcaloïde.

Selon un article publié, environ 7 000 enfants de moins de six ans sont empoisonnés chaque année par la consommation de produits du tabac, bien que l’empoisonnement par la consommation de tabac entraîne rarement la mort. Une centaine d’enfants de moins de 14 ans meurent chaque année d’empoisonnements domestiques accidentels, et il est beaucoup plus probable qu’ils aient consommé d’autres poisons domestiques ou des médicaments sur ordonnance que du tabac – en fait, plus de 50 % sont dus à des produits courants dans la maison, et 44 % à des médicaments. Néanmoins, les parents doivent être vigilants lorsque les enfants sont en présence de tout produit du tabac, en raison de sa nocivité potentielle.

La nicotine peut être consommée par des enfants de tous âges.

La nicotine peut être absorbée dans le corps en fumant, en mâchant, en reniflant ou par contact avec la peau. Une fois dans la circulation sanguine, elle se déplace presque immédiatement vers le cerveau. Cependant, la nicotine ne reste pas longtemps dans l’organisme, sa demi-vie étant d’environ 60 minutes. Après six heures, il ne reste qu’environ 3 % de la substance chimique dans l’organisme. C’est l’un des facteurs qui stimulent la dépendance – les effets agréables de la nicotine s’estompent rapidement, ce qui encourage une autre frappe pour recréer les sentiments de bien-être et de vigilance.

Comment la nicotine agit dans le corps

La nicotine active les neurones cholinergiques dans le cerveau, stimulant la libération accrue de plusieurs substances chimiques :

En conséquence de ses effets physiologiques, il a été démontré que la nicotine a des effets bénéfiques pour les patients qui souffrent de maladies neurologiques telles que la maladie d’Alzheimer, le syndrome de Tourette, la maladie de Parkinson, certaines formes d’épilepsie, la dépression, les TOC et le TDAH. Selon eux certaines études suggèrent que les personnes souffrant de schizophrénie ont bénéficié de la consommation de nicotine. Selon le médecin en chef la nicotine supprime les envies de nourriture et augmente le métabolisme d’une personne, ce qui explique pourquoi de nombreux ex-fumeurs prennent du poids.

La qualité addictive de la nicotine

Malgré tous les avantages, la nicotine crée une forte dépendance physiologique et psychologique. En outre, le corps devient très tolérant aux effets, de sorte qu’il en faut de plus en plus pour atteindre le même degré de stimulation et de relaxation. Le commissaire de la FDA, le Dr, a témoigné devant la sous-commission de la Chambre des représentants sur la santé et l’environnement, le 25 mars 1994, que les fabricants de tabac manipulent délibérément la teneur en nicotine et d’autres produits chimiques dans les cigarettes pour renforcer ses qualités addictives afin d’augmenter les ventes.

Le sevrage de la nicotine n’est pas une fatalité.

Heureusement, le sevrage est relativement indolore contrairement à d’autres substances addictives courantes, les symptômes (irritabilité, anxiété, dépression et fringales) et les changements physiologiques s’atténuant généralement en grande partie dans les trois à sept jours. Néanmoins, les propriétés addictives de la nicotine suffisent à elles seules pour que certains opposants réclament l’interdiction de l’usage de la nicotine sous toutes ses formes. Par exemple, le Christian Science Monitor préconise que le gouvernement fédéral interdise la vente d’e-cigarettes sur le territoire en se basant sur le fait qu’une puissante dépendance, quelle qu’elle soit, est intrinsèquement mauvaise, et que le gouvernement devrait «affirmer que chaque individu a le droit d’être libre de toute dépendance».

e-cigarette

Comment les e-cigarettes délivrent la nicotine

La nicotine contenue dans une cigarette de tabac est délivrée au fumeur par la fumée de tabac brûlé, et contient toutes les autres substances nocives mentionnées précédemment. Les e-cigarettes ne brûlent pas de tabac, mais fonctionnent en chauffant de la nicotine liquide, de l’eau distillée, de la glycérine végétale et des arômes que les fumeurs inhalent sous forme de vapeur. Les utilisateurs appellent ce processus « vaping » et désignent leur équipement comme des « vaporisateurs personnels »

Le produit e-cigarette est similaire, voire identique, au mécanisme utilisé par les dispositifs d’inhalation de substituts nicotiniques, bien que ces derniers incluent rarement des effets physiques tels que la forme et la couleur d’une cigarette, un embout lumineux et une vapeur visible ressemblant à la fumée de cigarette. Selon Benjamin Wallace du magazine New York, les spécialistes du marketing des e-cigarettes ont compris que les fumeurs de cigarettes ont beau avoir besoin de nicotine, ils aspirent aussi à d’autres choses : le mouvement de la main à la bouche, le plaisir primordial de sucer quelque chose, les expériences organoleptiques de la saveur, de la sensation en bouche et du «coup de gorge», l’indice visuel de la fumée expirée, le rituel de l’allumage, la camaraderie combattante/défiante de la pause cigarette.

Les coûts des e-cigarettes sont très élevés.

Coûts des cigarettes, des inhalateurs de nicotine et des e-cigarettes

Les cigarettes électroniques sont proposées dans une gamme de prix, selon le fabricant, le modèle et le style. Un kit de démarrage typique contient le dispositif e-cigarette, une batterie et plusieurs cartouches qui sont disponibles dans une variété de saveurs et de force de nicotine. Chaque cartouche est à peu près l’équivalent d’un seul paquet de cigarettes.

En revanche, un inhalateur de nicotine approuvé par la FDA comprend généralement 42 cartouches, chacune équivalant à deux cigarettes (environ quatre paquets). L’inhalateur est uniquement disponible par abonnement. Le prix de détail moyen d’un kit de démarrage pour e-cigarette est de 70 euros (soit environ cinq paquets ou 0,70 euro par équivalent-cigarette), celui d’un inhalateur de nicotine est d’environ 45 euros (0,56 euro par équivalent-cigarette) et celui des cigarettes de tabac équivalentes (cinq paquets) est d’environ 31 euros, soit 0,31 euro par cigarette. Cependant, les paquets supplémentaires de cinq cartouches pour l’e-cigarette coûtent environ 11 euros (0,11 euros par cigarette), soit environ un tiers du prix de vente au détail des cigarettes de tabac.

Réglementation de la FDA

Historique

Les e-cigarettes ont été un défi pour les organismes de réglementation. Initialement considérées comme des produits combinés médicament/appareil non approuvés, les cargaisons d’e-cigarettes ont été soit saisies, soit détenues, soit refusées d’entrée dans le pays jusqu’en 2010. Cette année-là, la FDA a perdu un procès à la suite de la saisie de plusieurs e-cigarettes importées en vertu de son autorité à réglementer les systèmes d’administration de médicaments, le tribunal ayant décidé que les e-cigarettes devaient être considérées comme des «produits du tabac» à moins qu’elles ne soient commercialisées à des fins thérapeutiques. Même si les profanes et la littérature communément disponible sur les e-cigarettes font fréquemment référence à l’utilisation du produit pour réduire ou arrêter de fumer – un but thérapeutique – les fabricants ont résisté avec diligence et rigueur à toute revendication à cet effet pour éviter une réglementation plus stricte de la FDA.

Les produits E-cigarette étaient initialement fabriqués à l’étranger, en Chine, avec des réglementations et des conditions de fabrication laxistes. Cela a entraîné la présence de substances nocives dans les cartouches. La fabrication s’est déplacée pour éviter la saisie des produits importés, et est actuellement considérée comme beaucoup plus sûre en raison de l’implication des grandes compagnies de tabac. Bien que la FDA ait annoncé qu’elle réglementerait les e-cigarettes comme un «produit du tabac», elle n’a encore publié aucune réglementation.

Le dilemme de la réglementation

Etude après étude, il apparaît que la thérapie de remplacement de la nicotine (utilisation de patchs, de pastilles, d’inhalateurs et de gommes à la nicotine) augmente les chances d’arrêter de fumer de 50 % à 70 %. L’Association e des médecins de santé publique, qui considère les e-cigarettes comme un autre produit de sevrage tabagique, a conclu qu’elles pourraient sauver la vie de quatre à huit millions de fumeurs s adultes actuels.

Dans le même temps, personne ne connaît les effets à long terme de l’absorption de nicotine pendant une période prolongée sans les éléments nocifs contenus dans la fumée de tabac. Nous ne savons pas si les e-cigarettes encourageront de nouveaux accros à la nicotine ou réduiront réellement le nombre d’accros en aidant les fumeurs à arrêter en plus grand nombre. Ces questions ouvertes empêchent une réponse facile pour une réglementation appropriée, ce qui conduit des observateurs objectifs tels que Bloomberg View à préconiser une approche médiane de la réglementation :

Le nœud du problème de la réglementation est l’accord sur le rôle que le gouvernement devrait prendre concernant la nouvelle e-cigarette :

Dernier mot

Le gouvernement devrait-il interdire les e-cigarettes ou décourager leur utilisation par une taxation et une réglementation lourdes, au motif que le gouvernement nous protège de nous-mêmes ? Cette approche de l’alcool a conduit à la Prohibition, qui a échoué au début du 20e siècle. Ou bien le gouvernement devrait-il simplement veiller à ce que le produit soit fabriqué et vendu dans les conditions les plus sûres possibles, en faisant confiance aux gens pour agir de manière responsable, comme nous le faisons actuellement avec l’alcool et les armes à feu ? La décision affectera des millions de citoyens – les fumeurs, les employés de l’industrie du tabac et les générations futures.

Que pensez-vous – le produit e-cigarette doit-il être fortement réglementé, ou encouragé comme une alternative légale plus sûre à la dépendance à la nicotine ?

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